Linus Pauling: biografia, contribuições, prêmios e citações

Linus Pauling (1901-1994) foi um conhecido cientista e químico americano que também se destacou como ativista político. Para alguns autores, Pauling é considerado o melhor cientista do século passado, porque ele estava entre os primeiros químicos quânticos da história.

Suas grandes contribuições para o mundo da ciência levaram-no a ganhar o Prêmio Nobel de química em 1954; da mesma forma, seus preceitos humanísticos lhe permitiram alcançar o Prêmio Nobel da Paz em 1962. Isso fez de Pauling um dos poucos no mundo a conquistar esse prêmio duas vezes.

Uma de suas grandes contribuições foi definir a estrutura de proteínas e cristais, desenvolvendo também um trabalho no qual ele descreveu as ligações químicas. Ele é considerado um cientista bastante adaptado a várias áreas, já que contribuiu para a química quântica, metalurgia, psicologia, anestesiologia e decaimento radioativo.

Seu texto mais importante foi A natureza do vínculo químico, publicado em 1939. Neste trabalho, Pauling estabeleceu a noção de hibridização correspondente aos orbitais atômicos.

O trabalho de Linus relacionado àqueles elementos que substituem o plasma sanguíneo, bem como suas pesquisas sobre a anemia presente nas células falciformes, transformaram a disciplina biológica no século XX.

Da mesma forma, Pauling abordou a descoberta da "dupla hélice" presente no DNA; no entanto, Francis Crick e James Dewey Watson foram os que fizeram a descoberta final em 1953.

Quanto ao ativismo político, isso começou com a Segunda Guerra Mundial, quando Linus decidiu contribuir com a criação de um detector de oxigênio para navios submarinos. Ele também fabricava diferentes explosivos e combustíveis; no entanto, quando a proposta para a fabricação da primeira bomba atômica foi trazida a ele, ele se recusou a participar.

Biografia

Primeiros anos

Linus Carl Pauling nasceu em 28 de fevereiro de 1901 na cidade de Portland, localizada no estado de Oregon. Seus pais eram Herman Henry William Pauling e Lucy Isabelle Darling.

Herman era de ascendência alemã e estava no campo farmacêutico. Ele não poderia ter muito sucesso comercial durante sua vida, então a família teve que se mudar constantemente por todo o estado.

Em 1910, o pai do futuro vencedor do Prêmio Nobel morreu, então Lucy teve que cuidar de seus três filhos: Linus, Pauline e Frances. Devido a esse evento a família decidiu se reintegrar na cidade de Portland, para que as crianças tivessem a oportunidade de estudar em uma instituição de ensino fixa.

Desde a infância, Linus demonstrou um interesse ávido pela leitura, por isso seu pai teve que pedir conselhos sobre livros a um jornal local, onde trabalhava; assim manteve o pequeno ocupado de maneira construtiva.

Também vale a pena mencionar que Lloyd Jeffress, um amigo da família, tinha um laboratório químico que despertou o entusiasmo científico de Pauling.

Durante seus estudos como bacharel, Pauling continuou a desenvolver seus interesses em química. A fim de realizar suas próprias investigações, Linus teve que emprestar materiais da usina siderúrgica onde seu avô trabalhava.

Apesar de sua habilidade de leitura, Pauling obteve notas muito baixas no assunto da história, então ele não conseguiu seu diploma no ensino médio. Depois de ganhar o Nobel muitos anos depois, a instituição finalmente lhe concedeu seu título.

Primeiros estudos científicos

Em 1917, Linus ingressou na Oregon Agricultural University (OAC), localizada na pequena cidade de Corvallis. Enquanto fazia esses estudos, Pauling trabalhava em dias inteiros, pois precisava ajudar a mãe com as dívidas domésticas; Ele até distribuiu leite e foi projecionista no cinema local.

Na busca por um emprego que proporcionasse uma renda constante, a mesma universidade propôs a Linus ministrar aulas de química analítica quantitativa, o que lhe permitiu continuar simultaneamente com seus estudos.

Pós-graduação e doutorado

Um dos trabalhos que influenciaram as investigações posteriores de Pauling foi o texto de Irving Langmuir e Gilbert Newton, nos quais foram abordados vários postulados sobre a composição eletrônica dos átomos.

Graças a este trabalho, Pauling tomou a decisão de explorar a relação existente na estrutura da matéria no domínio atômico, levando em conta suas propriedades químicas e físicas. Isso resultou em Linus Pauling se tornando um pioneiro do que hoje é conhecido como química quântica.

Seus primeiros estudos foram realizados no OAC, tomando como ponto de partida um cristal de ferro e a localização que ocupava em um determinado campo magnético.

Em 1922, ele obteve um diploma de bacharel em ciências, especificamente na disciplina de engenharia de processos. Depois disso, ele fez uma especialização em Pasadena, no Instituto de Tecnologia da Califórnia.

Posteriormente, Pauling recebeu um PhD através da publicação de uma série de artigos que abordavam a estrutura cristalina de diferentes minerais. Este PhD foi classificado como summa cum laude em 1925.

Início de sua carreira como cientista

Graças a seus esforços acadêmicos, a Fundação Guggenheim ofereceu uma bolsa de estudos para Pauling, de modo que Pauling teve a oportunidade de ir à Europa e realizar estudos dirigidos por importantes cientistas europeus do momento, que Pauling estudara meticulosamente.

Durante sua permanência na Europa, ele também foi capaz de visualizar um dos primeiros avanços relacionados aos elos da molécula de hidrogênio, cuja teoria foi formulada a partir das bases da química quântica.

Pauling retornou aos Estados Unidos em 1927, onde trabalhou como professor assistente na Caltech; Ele permaneceu lá por vários anos e conseguiu publicar cerca de cinquenta escritos.

De fato, durante esse tempo, Linus criou as cinco regras conhecidas de Pauling, que permitiram estabelecer a estrutura molecular dos cristais do tipo complexo. Em 1930 ele foi nomeado professor de química teórica.

Regresso à Europa e a noção de eletronegatividade

Em 1930, Linus Pauling retornou à Europa com o propósito de permanecer no Velho Continente pelo resto do verão. Durante este período, Pauling percebeu que ele poderia usar os elétrons para estudar difração, o que ele havia feito anteriormente através do uso de raios-X.

Quando retornou ao seu país natal, decidiu construir um aparelho que permitisse a difração eletrônica; Esta invenção foi usada para conhecer a estrutura molecular de um notável grupo de substâncias químicas.

Graças a isso, Pauling ganhou o Prêmio Langmuir, que foi dado pela American Chemical Society. Os membros dessa sociedade admiravam o fato de que Linus ainda não completara trinta anos e tinha a capacidade de ter feito um trabalho científico tão significativo.

Ativismo político

A atividade política de Linus Pauling começou com a participação dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, já que o químico passou a contribuir na fabricação de diferentes elementos que facilitaram a vitória dos americanos na batalha.

Nesse momento de tensão de guerra, Pauling foi chamado por Robert Oppenheimer para chefiar o departamento de química durante o projeto de fabricação da bomba atômica. Pauling se recusou a participar dizendo que ele era a favor da paz.

Devido às suas contribuições para a guerra, o governo dos EUA decidiu conceder-lhe a Medalha Presidencial do Mérito em 1948. No entanto, Pauling havia sido marcado negativamente pelos eventos de guerra, especialmente depois de visualizar o bombardeio das cidades de Nagasaki e Hiroshima.

Preocupação com o uso de armas nucleares

Depois disso, Linus decidiu mudar sua posição para pertencer ao ativismo pacífico. Em 1946, Pauling fez uma parceria com o Comitê de Emergência de Cientistas Atômicos para alertar a opinião pública sobre as conseqüências do uso de armas nucleares.

A posição pacifista de Linus fez com que seu passaporte fosse confiscado durante o ano de 1952. No entanto, em 1954 as autoridades lhe devolveram seu passaporte para que viajasse a Estocolmo para receber o Prêmio Nobel.

Junto com seu parceiro Barry Commoner, Linus escreveu uma petição em que assegurou que as armas nucleares, assim como seus testes na Terra, eram prejudiciais à saúde humana e ao meio ambiente, já que tinham conseqüências radioativas.

Ele também realizou um debate com Edward Teller, no qual ambos afirmaram que a radioatividade poderia causar mutações genéticas.

Proposta para a ONU

Com a ajuda de sua esposa, Pauling apresentou à Organização das Nações Unidas um documento que havia sido previamente assinado por um grupo de onze mil cientistas, que solicitaram a erradicação de testes nucleares.

Graças a isso, foi assinado um tratado em que testes nucleares (PTBT) foram parcialmente proibidos. Este documento foi assinado por um total de 113 países.

Como resultado disso, Linus Pauling recebeu o Prêmio Nobel da Paz, uma vez que o autor não só trabalhou incansavelmente pela suspensão dos testes nucleares, mas também propôs que nenhum conflito de natureza internacional pudesse ser resolvido por meio de atividades militares.

Vida conjugal e morte

Em 17 de junho de 1923, Pauling casou-se com Ava Helen Miller e, como resultado dessa união, nasceram três filhos: dois meninos e uma fêmea. Pauling e Miller se conheceram no OAC, desde que Linus ensinou Ava durante o curso de química em economia doméstica.

Durante sua estada no Caltech, Pauling teve um relacionamento próximo com Robert Oppenheimer, eles até queriam fazer pesquisas sobre ligações químicas; no entanto, Pauling percebeu que Oppenheimer estava se aproximando de sua esposa inadequadamente.

Em certa ocasião, Oppenheimer convidou Ava Helen para uma viagem ao México; no entanto, ela recusou o convite e notificou imediatamente o marido. Como resultado, Pauling pôs fim ao seu relacionamento com o renomado cientista.

Mais tarde, Oppenheimer deixou de lado suas diferenças com Pauling para sugerir a posição da química-chefe durante o Projeto Manhattan, mas Linus rejeitou a proposta porque não concordava com o uso de armas nucleares.

Linus Pauling morreu em 19 de agosto de 1994 aos 94 anos no estado da Califórnia. O legado desse químico, juntamente com seus postulados e suas idéias humanísticas, permanece válido dentro do mundo da ciência, apesar de seu desaparecimento físico.

Contribuições e descobertas

O vínculo químico e sua natureza

A pesquisa de Pauling sobre a natureza das ligações químicas começou em 1930, o que contribuiu para a publicação de um dos seus textos mais importantes intitulado A natureza da ligação química, que foi tornada pública em 1939.

Segundo especialistas, este trabalho foi citado pelos grandes cientistas cerca de 16 mil vezes, o que demonstra o potencial e a importância dessa pesquisa. Com este trabalho, Pauling ganhou o Prêmio Nobel em 1954, porque trouxe algo completamente novo para o mundo da química.

Conceito de hibridização

Uma das contribuições fundamentais de Linus Pauling consistiu na criação do conceito de hibridização com referência aos orbitais atômicos.

O cientista percebeu que era melhor construir funções como misturar orbitais para descrever a ligação de moléculas. O método de Pauling permite o estabelecimento de compostos insaturados, como o etileno.

Em outras palavras, a hibridização é a interação que ocorre entre os orbitais atômicos dentro de um único átomo, o que permite a formação de novos orbitais híbridos. Os orbitais atômicos híbridos são sobrepostos nas ligações e justificam a geometria molecular.

Pauling também se dedicou a entender como as ligações iônicas estão relacionadas, nas quais os elétrons são transferidos de um átomo para outro; da mesma forma, ele estudou as ligações covalentes, nas quais os dois átomos fornecem elétrons.

Outro tópico que Pauling desenvolveu com referência a links consistiu em decifrar a estrutura dos compostos aromáticos tomando como ponto de partida o benzeno, que é o composto mais simples entre eles.

O núcleo do átomo e sua estrutura

Em 1925, Pauling decidiu se concentrar no problema relacionado ao núcleo atômico. Este projeto levou treze anos, porque era na época em que ele poderia publicar sua figura de uma esfera compactada. Esta pesquisa foi levada ao público por revistas científicas como a Science.

Apesar do reconhecimento científico do trabalho de Pauling, poucos livros modernos neste ramo têm esse modelo de uma esfera compacta. A perspectiva deste exemplo é única: especifica a maneira pela qual as cadeias de núcleos podem desenvolver diferentes estruturas levando em conta a mecânica quântica.

O renomado cientista Norman Cook estabeleceu que o modelo de Pauling é muito relevante em termos de construção de núcleos e que sua lógica é indiscutível; no entanto, essa ideia de Linus não foi aprofundada.

Estudos em medicina

O interesse pela medicina surgiu quando Pauling descobriu que sofria a doença de Bright - incurável para esse momento -, o que lhe causou problemas renais potencialmente mortais.

Linus conseguiu controlar a doença através de uma dieta muito pobre em consumo de aminoácidos e sal, o que era novidade para a época.

Naquele momento, Pauling sentiu-se tentado a estudar o funcionamento de vitaminas e sais minerais no organismo, pois precisava consumi-los com frequência. Por esta razão, ele decidiu dedicar-se ao estudo de enzimas nas funções cerebrais, bem como às propriedades curativas da vitamina C.

O consumo de vitamina C

Em 1969, Pauling estava envolvido em uma controvérsia relacionada ao uso de vitamina C em grandes quantidades.

Para o químico, o consumo dessa vitamina em doses consideradas pode afastar o consumidor de certas doenças, já que esse elemento protege o sistema imunológico de resfriados e outros desconfortos generalizados.

O estudo do estado de Frederik

Um renomado nutricionista chamado Frederik State decidiu refutar a abordagem de Linus através de um estudo conduzido na Universidade de Minnesota, onde um grupo de estudantes consumiu vitamina C por dois anos e o outro grupo tomou pílulas placebo.

Os especialistas apontaram que 31% dos estudantes mostraram doença por menos tempo, o que acaba sendo um detalhe muito positivo que foi ignorado pelo Dr. Stake. Além disso, as doses fornecidas pela Stake foram menores em comparação com a dose recomendada por Pauling para a ingestão diária.

Para neutralizar o estudo do Dr. Stake, Linus Pauling e seu colega Evan Cameron decidiram publicar uma investigação realizada no hospital Vale de Leven, que mostrou a sobrevivência de 100 pacientes com câncer terminal pela administração de vitamina C.

Outro grupo de pacientes não recebeu essa vitamina. Finalmente, foi demonstrado que os 100 pacientes que foram incorporados à vitamina C conseguiram sobreviver 300 dias a mais do que os outros.

No entanto, certas anomalias foram percebidas nessas investigações realizadas por Pauling, então os cientistas ainda não podem afirmar as propriedades milagrosamente curativas da vitamina C. Seu consumo é atualmente recomendado para fortalecer o sistema imunológico, mas não é considerado que pode curar o câncer.

Prêmios

Devido ao seu incansável trabalho científico e humanístico, Pauling recebeu uma grande quantidade de prêmios durante o curso de sua vida. Entre eles, destacam-se os seguintes:

Prêmio Langmuir

Concedido pela American Chemical Society em 1931. Foi seu primeiro prêmio, quando ele ainda não tinha trinta anos de idade.

Medalha de Gibbs

Concedido pela American Chemical Society, especificamente pela filial localizada em Chicago, em 1946.

Medalha Davy

Este prêmio foi concedido pela Royal Society em 1947, como agradecimento por suas contribuições à teoria da valência e sua efetiva aplicação.

Medalha de lewis

Este reconhecimento foi dado pela American Chemical Society, mas desta vez da seção localizada na Califórnia.

Medalha de Pasteur

Este prêmio foi um reconhecimento concedido pela Sociedade de Bioquímica do país francês.

Prêmio Nobel de Química

Entregue em 1954 por seu desempenho investigativo na área de ligações químicas.

Medalha de Avogadro

Enviado pela Academia Italiana de Ciências em 1956.

Gandhi Peace Prize

Entregue em 1962 por seu ativismo político visando a cessação dos testes nucleares.

Premio Nobel da Paz

Este prêmio foi dado como reconhecimento por seu ativismo político em 1962.

Prêmio da paz de Lenin

Outro prêmio para seus trabalhos pacifistas concedido em 1969.

Medalha Nacional de Ciências

Uma das distinções mais importantes concedidas em 1974.

Medalha Lomonosov

Este reconhecimento foi recebido em 1977 e entregue pela Academia Russa de Ciências.

Medalha Priestley

Foi concedido em 1984 pela American Chemical Society.

Compromissos

Algumas das frases mais importantes de Pauling, dentro do escopo científico e da estrutura política, são as seguintes:

- "Se você quer ter boas idéias, você tem que ter muitas idéias. A maioria deles estará errada e você só precisa aprender quais descartar. "

- "Eu sempre quis saber o máximo possível sobre o mundo".

- "A única política sensata para o mundo é eliminar a guerra".

- "Não há nada que não deva ser investigado pelos cientistas. Embora sempre permaneçam algumas perguntas não respondidas. Em geral, essas são as questões que ainda não foram levantadas ".

- "Quando uma pessoa mais velha e distinta falar com você, escute-a atentamente e com respeito - mas não acredite nela. Nunca coloque sua confiança em algo que não seja seu próprio intelecto. "

- "Eu tenho algo que eu chamo de minha regra de ouro. É algo assim: "Trate os outros vinte e cinco por cento melhor do que você espera que eles tratem você" ... Os vinte e cinco por cento adicionados são para considerar o erro. "